La carbonatación es un proceso lento que ocurre en el hormigón, donde la cal apagada (hidróxido cálcico) del cemento reacciona con el dióxido de carbono del aire formando carbonato cálcico.

Esta reacción, necesariamente se produce en medio acuoso, es decir, al igual que en el caso de la aluminosis se deben dar unas condiciones de humedad continuas, ya que el dióxido de carbono reacciona con el agua formando ácido carbónico, y éste reaccionará con el hidróxido de calcio, obteniendo como resultado el carbonato de calcio y agua.

Dado que la carbonatación provoca una bajada de pH (ácido) que debe encontrarse entre 12,5 y 13,5 para proteger correctamente la armadura.

Para comprobar si nos encontramos ante un hormigón carbonatado, lo habitual es realizar un Test mediante Fenolftaleína. Este producto no es más que un compuesto químico que indica el PH. Si al rociar el hormigón aparece un color rosado, es que el PH es superior a 9 y no existe carbonatación. Por el contrario, si se queda del mismo color, nos indica que si que existe carbonatación.

Al contrario que la aluminosis, la carbonatación del hormigón es un proceso natural originado por la humedad, no obstante, cuando se produce y baja el PH, las armaduras empiezan a estar desprotegidas y comienza el proceso de oxidación de las mimas lo que provoca su aumento de tamaño y la posterior rotura del hormigón.

Como se soluciona?

Dependiendo del grado en el que esté afectada la armadura.

El primer caso:

Si está en proceso de oxidación, pero no se encuentra muy afectada, tendremos que realizar una reparación mediante morteros para reparación estructural.

El proceso habitual empleado por Obras y Reformas Levante sería el siguiente:

Picado de los elementos afectados hasta eliminar todo el hormigón en mal estado, descubriendo completamente la armadura* un mínimo de 2 cm por detrás de la misma o el diámetro de un redondo.

Eliminación del óxido de las armaduras utilizando los medios adecuados para cada caso.

Pasivado de las armaduras.

Reconstrucción del elemento de hormigón mediante morteros especiales para reparaciones estructurales.

*Es muy importante que a la hora de valorar un presupuesto y de ejecutar este tipo de obras, se realice descubriendo completamente la armadura hasta un mínimo de 2 cm. o un redondo. Con esto, nos aseguramos, una correcta adherencia del mortero ya que envuelve a la armadura, y lo más importante, una correcta protección de la armadura en todas sus caras.

Desconfíen si les valoran un presupuesto con textos como:

“Picado hasta descubrir armadura”;

“Picado de elementos para su saneado hasta la completa eliminación de recubrimientos en mal estado…”;

“Picado de elementos hasta dejar la superficie completamente limpia…”;

“Saneado y picado de todas las partes sueltas o degradadas, fisuradas o agrietadas, hasta encontrar hormigón fuerte y compacto…”;

“Saneado mediante el picado del elemento, actuando sobre aquellas zonas que presentes grietas, abolsamientos y desconchados…”;

“picado de los elementos de hormigón con desconchados o fisuras hasta descubrir armaduras…”

“Picado de aquellas zonas que el revestimiento presenta síntomas de falta de adherencia, si se apreciasen armaduras expuestas se pasivarán…” Etc.

Luego nos indican que pasivarán la armadura… etc. En todas ellas, el texto es muy bonito y necesario, parece que nos van a realizar una obra excepcional, pero no dicen realmente lo que tienen que hacer, deben matizar además que se descubre completamente la armadura incluso por detrás de la misma, para asegurar la adherencia y protección adecuada, de lo contrario, volveremos a tener problemas en un breve espacio de tiempo.

Otro de los matices importantes que deben tener en cuenta es el tipo de mortero a emplear. ¿cuántas veces vemos en un presupuesto en Valencia:”posterior reconstrucción con morteros de la casa “marca comercial”?. Cada marca comercial tiene un amplio abanico de morteros de restauración, y nos deben matizar en el presupuesto el que van a emplear, que debe ser el adecuado al volumen a reconstruir y a las necesidades de la patología.

Deben tener en cuenta en la valoración del presupuesto, que se indiquen los metros de actuación en los que se van a intervenir, y que se ajusten a la realidad en base al estado de la finca. En muchos casos en el presupuesto se indican menos metros de los que realmente se precisan, y luego vienen los sustos por el incremento de medición y en consecuencia de la factura. En Obras y Reformas Levante no tenemos inconveniente en cerrar el presupuesto, así tienen la certeza que su obra les va a costar lo que les hemos presupuestado.

El segundo caso:

En el caso de que la armadura sí que se encuentre muy afectada y existen pérdidas de sección de la misma, tendremos que optar por realizar un refuerzo con los diferentes sistemas existentes ya mencionados anteriormente en el apartado de Aluminosis.

Mantenimiento preventivo recomendado:

Mantener los elementos correctamente protegidos con una pintura anticarbonatación.

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